A propósito del 12 de octubre…

octubre 12, 2006

La idea de América surgió con la conquista europea, particularmente española, cuando el Continente tomó el nombre que aún conserva. La conquista española creó una extensa unidad territorial, política y lingüística que se extendió desde las tierras de California hasta el Estrecho de Magallanes. Con el tiempo surgieron otras grandes unidades políticas: dominios portugueses en el Brasil actual y colonias inglesas y francesas en América del Norte. Pero, más allá de las diferencias lingüísticas y políticas y de las rivalidades entre las metrópolis, todas compartían la misma tradición cultural, la del Occidente europeo y cristiano.
En el momento de la invasión europea el continente se caracterizaba por su diversidad, tanto geográfica, como lingüística y cultural. Por ello, el término “indio”, usado desde entonces para designar a sus habitantes originarios, es cuestionable ya que supone una unidad de las poblaciones americanas que no fue tal. La identidad del nativo la daba el grupo étnico al que adscribía y las relaciones entre estos grupos eran a menudo conflictivas. El concepto de “indio” como revelador de una unidad de las poblaciones americanas es un producto de la conquista (…).

Raúl Mandrini en Los Pueblos Originarios de la Argentina (Eudeba) 

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